Επιστήμονες

Gertrude B. Elion

 Gertrude B. Elion
Η Αμερικανίδα βιοχημικός και φαρμακολόγος Gertrude B. Elion βοήθησε στην ανάπτυξη φαρμάκων για τη θεραπεία της λευχαιμίας και την πρόληψη της απόρριψης μοσχεύματος νεφρού. Κέρδισε το Νόμπελ Ιατρικής το 1988.

Σύνοψη

Γεννημένη στη Νέα Υόρκη το 1918, η επιστήμονας Gertrude B. Elion είχε μια εντυπωσιακή καριέρα, κατά την οποία βοήθησε στην ανάπτυξη φαρμάκων για τη θεραπεία πολλών σημαντικών ασθενειών, συμπεριλαμβανομένης της ελονοσίας και του AIDS. Κέρδισε το Νόμπελ Ιατρικής το 1988. Η Gertrude Elion πέθανε στις 21 Φεβρουαρίου 1999 στο Chapel Hill της Βόρειας Καρολίνας.



Πρώτα χρόνια

Γεννημένη από γονείς μετανάστες στη Νέα Υόρκη, η Gertrude Elion πέρασε τα πρώτα της νιάτα στο Μανχάταν, όπου ο πατέρας της είχε οδοντιατρείο. Όταν γεννήθηκε ο αδερφός της, η οικογένεια μετακόμισε στο Μπρονξ. Παρακολούθησε το λύκειο και διέπρεψε με, κατά τα λεγόμενά της, «ακόρεστη δίψα για γνώση».

Υποκινούμενη από τον θάνατο του παππού της, ο οποίος πέθανε από καρκίνο, η Elion μπήκε στο Hunter College, στη Νέα Υόρκη, σε ηλικία 15 ετών και αποφοίτησε με έπαινο στη χημεία στα 19 της. Δυσκολεύτηκε να βρει δουλειά μετά την αποφοίτησή της, επειδή πολλά εργαστήρια αρνήθηκαν να προσλάβει γυναίκες χημικούς. Βρήκε δουλειά μερικής απασχόλησης ως βοηθός εργαστηρίου και επέστρεψε στο σχολείο στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης. Η Έλιον εργάστηκε ως αναπληρώτρια καθηγήτρια γυμνασίου για μερικά χρόνια ενώ ολοκλήρωσε τις εργασίες για το μεταπτυχιακό της, το οποίο απέκτησε το 1941. Αν και δεν απέκτησε ποτέ διδακτορικό δίπλωμα, αργότερα της απονεμήθηκε επίτιμος Ph.D. από το Πολυτεχνείο της Νέας Υόρκης και επίτιμος Διδάκτωρ Επιστημών από το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ.





Καριέρα ως Χημικός

Η έναρξη του Β' Παγκοσμίου Πολέμου δημιούργησε περισσότερες ευκαιρίες για τις γυναίκες στη βιομηχανία. Η Elion μπόρεσε να αποκτήσει μερικές θέσεις εργασίας ποιοτικού ελέγχου σε εταιρείες τροφίμων και καταναλωτικών προϊόντων προτού προσληφθεί στο Burroughs-Wellcome (τώρα GlaxoSmithKline) το 1944, όπου ξεκίνησε μια 40ετή συνεργασία με τον Δρ. George H. Hitchings. Η δίψα της για γνώση εντυπωσίασε τον Δρ Χίτινγκς και της επέτρεψε να αναλάβει περισσότερες ευθύνες.

Κάντε κύλιση για να συνεχίσετε

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΤΗΝ ΕΠΟΜΕΝΗ

Ο Elion και ο Hitchings ξεκίνησαν μια ανορθόδοξη πορεία δημιουργίας φαρμάκων μελετώντας τη χημική σύσταση των ασθενών κυττάρων. Αντί να βασίζονται σε μεθόδους δοκιμής και λάθους, χρησιμοποίησαν τις διαφορές στη βιοχημεία μεταξύ των φυσιολογικών ανθρώπινων κυττάρων και των παθογόνων παραγόντων (παράγοντες που προκαλούν ασθένειες) για να σχεδιάσουν φάρμακα που θα εμπόδιζαν τις ιογενείς λοιμώξεις. Η Elion και η ομάδα της ανέπτυξαν φάρμακα για την καταπολέμηση της λευχαιμίας, του έρπητα και του AIDS. Ανακάλυψαν επίσης θεραπείες για τη μείωση της απόρριψης ξένου ιστού από το σώμα σε μεταμοσχεύσεις νεφρών μεταξύ μη συγγενών δωρητών. Συνολικά, ο Έλιον ανέπτυξε 45 διπλώματα ευρεσιτεχνίας στην ιατρική και του απονεμήθηκαν 23 τιμητικά πτυχία.



Ιδιωτική ζωή

Η Έλιον παραδέχτηκε ότι η δουλειά της ήταν η ζωή της, αλλά της άρεσε επίσης η φωτογραφία και τα ταξίδια, και τα δύο προϊόντα της περιέργειάς της για τη ζωή. Της άρεσε επίσης η όπερα, το μπαλέτο και το θέατρο. Αν και δεν παντρεύτηκε ποτέ, της άρεσε να είναι η «αγαπημένη θεία» των παιδιών του αδερφού της.

Μια Καλά Ζωή

Η Gertrude Elion συνταξιοδοτήθηκε επίσημα το 1983, αλλά παρέμεινε ενεργή, κατέχοντας τους τίτλους της επίτιμης επιστήμονας και συμβούλου στην παλιά της εταιρεία. Υπηρέτησε επίσης ως σύμβουλος του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας και της Αμερικανικής Εταιρείας Έρευνας για τον Καρκίνο.



Το 1988, ο Έλιον έλαβε το Νόμπελ Ιατρικής, μαζί με τον Τζορτζ Χίττσινς και τον Σερ Τζέιμς Μπλακ. Έλαβε άλλα βραβεία για το έργο της, συμπεριλαμβανομένου του Εθνικού Μετάλλου της Επιστήμης το 1991, και την ίδια χρονιά, έγινε η πρώτη γυναίκα που εισήχθη στο Εθνικό Hall of Fame των Εφευρετών. Το 1997, της απονεμήθηκε το βραβείο Lemelson-MIT Lifetime Achievement.