Καλιφόρνια

Jelly Roll Morton

 Jelly Roll Morton
Φωτογραφία: Michael Ochs Archives/Getty Images
Η Τζέλι Ρολ Μόρτον ήταν Αμερικανίδα πιανίστρια και τραγουδοποιός, γνωστή για την επιρροή της στη διαμόρφωση της σύγχρονης τζαζ κατά τη δεκαετία του 1920.

Ποια ήταν η Τζέλι Ρολ Μόρτον;

Ο Jelly Roll Morton έκοψε τα δόντια του ως πιανίστας στα μπορντέλο της Νέας Ορλεάνης. Πρώιμος καινοτόμος στο είδος της τζαζ, έγινε γνωστός ως ηγέτης των Red Hot Peppers της Jelly Roll Morton τη δεκαετία του 1920. Μια σειρά συνεντεύξεων για τη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου αναζωπύρωσε το ενδιαφέρον για τη μουσική του λίγο πριν το θάνατό του, στις 10 Ιουλίου 1941, στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια.



Πρώτα χρόνια

Ο Ferdinand Joseph Lamothe γεννήθηκε στις 20 Οκτωβρίου 1890 (αν και ορισμένες πηγές λένε το 1885), στη Νέα Ορλεάνη της Λουιζιάνα. Γιος ανάμικτων κρεολών γονέων - ήταν ένα μείγμα Αφρικανών, Γάλλων και Ισπανών - τελικά υιοθέτησε το επίθετο του πατριού του, Μόρτον.

Ο Μόρτον έμαθε να παίζει πιάνο σε ηλικία 10 ετών και μέσα σε λίγα χρόνια έπαιζε στα κόκκινα φανάρια, όπου κέρδισε το παρατσούκλι 'Jelly Roll'. Συνδυάζοντας τα στυλ του ράγκταιμ και του μινστρέλσι με τους χορευτικούς ρυθμούς, ήταν στην πρώτη γραμμή ενός κινήματος που σύντομα θα ονομαζόταν «τζαζ».





Εθνικός Αστέρας

Ο Μόρτον έφυγε από το σπίτι ως έφηβος και έκανε περιοδείες στη χώρα, κερδίζοντας χρήματα ως μουσικός, κόμικς βοντβίλ, τζογαδόρος και μαστροπός. Θρασύς και γεμάτος αυτοπεποίθηση, του άρεσε να λέει στους ανθρώπους ότι είχε «εφεύρει την τζαζ». Αν και αυτός ο ισχυρισμός ήταν αμφίβολος, πιστεύεται ότι ήταν ο πρώτος μουσικός της τζαζ που έκανε τις διασκευές του στο χαρτί, με το 'Original Jelly Roll Blues' την πρώτη δημοσιευμένη δουλειά του είδους.

Κάντε κύλιση για να συνεχίσετε

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΤΗΝ ΕΠΟΜΕΝΗ

Μετά από πέντε χρόνια στο Λος Άντζελες, ο Morton μετακόμισε στο Σικάγο το 1922 και παρήγαγε τις πρώτες του ηχογραφήσεις την επόμενη χρονιά. Ξεκινώντας το 1926, οδήγησε τους Jelly Roll Morton's Red Hot Peppers, ένα συγκρότημα επτά ή οκτώ κομματιών αποτελούμενο από μουσικούς που γνώριζαν καλά το στυλ του συνόλου της Νέας Ορλεάνης. Οι Red Hot Peppers κέρδισαν εθνική φήμη με επιτυχίες όπως το 'Black Bottom Stomp' και το 'Smoke-House Blues', ο ήχος και το στυλ τους έθεσαν τα θεμέλια για το κίνημα swing που σύντομα θα γινόταν δημοφιλές. Η τετραετής πορεία του Morton με το συγκρότημα σηματοδότησε την κορυφή της καριέρας του, καθώς του παρείχε μια εξέχουσα πλατφόρμα για να επιδείξει τα τεράστια ταλέντα του ως συνθέτης και πιανίστας.



Ο Μόρτον μετακόμισε στη Νέα Υόρκη το 1928, όπου ηχογράφησε κομμάτια όπως το 'Kansas City Stomp' και το 'Tank Town Bump'. Παρά το γεγονός ότι έκανε χρήση ομοφωνικά εναρμονισμένων συνόλων και άφησε περισσότερο χώρο για σόλο αυτοσχεδιασμό στη μουσική του, παρέμεινε πιστός στις ρίζες του από τη Νέα Ορλεάνη, παράγοντας μουσική που σταδιακά άρχισε να θεωρείται παλιομοδίτικη στη βιομηχανία. Ως αποτέλεσμα, ο Morton έπεσε από τα φώτα της δημοσιότητας και πάλεψε να κερδίσει τα προς το ζην κατά τη διάρκεια των ζοφερών χρόνων της Μεγάλης Ύφεσης.

Τελευταία καριέρα, θάνατος και κληρονομιά

Ο Μόρτον διηύθυνε ένα τζαζ κλαμπ στην Ουάσιγκτον, στα τέλη της δεκαετίας του 1930, όταν γνώρισε τον λαογράφο Άλαν Λόμαξ. Ξεκινώντας το 1938, ο Λόραξ ηχογράφησε μια σειρά συνεντεύξεων για τη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου, στις οποίες ο Μόρτον πρόσφερε μια προφορική ιστορία της προέλευσης της τζαζ και έδειξε πρώιμα στυλ στο πιάνο. Οι ηχογραφήσεις βοήθησαν να αναζωπυρωθεί το ενδιαφέρον για τον Μόρτον και τη μουσική του, αλλά η κακή υγεία τον εμπόδισε να κάνει μια νόμιμη επιστροφή και πέθανε στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια, στις 10 Ιουλίου 1941.



Αν και ο Morton μπορεί να μην ήταν ο εφευρέτης της τζαζ, θεωρείται από τους θαυμαστές και τους ειδικούς ως ένας από τους μεγάλους καινοτόμους της μορφής τέχνης. Εισήχθη στο Rock and Roll Hall of Fame το 1998 και τιμήθηκε με ένα βραβείο Grammy Lifetime Achievement το 2005, υπογραμμίζοντας τη μεγάλη επίδραση της επιρροής του ως μουσικός.