6 Δεκεμβρίου

Κοιλιά μολύβδου

 Κοιλιά μολύβδου
Φωτογραφία: Michael Ochs Archives/Getty Images
Ο Lead Belly ήταν τραγουδιστής, τραγουδοποιός και κιθαρίστας folk-blues, του οποίου η ικανότητα να ερμηνεύει ένα τεράστιο ρεπερτόριο τραγουδιών και η διαβόητη βίαιη ζωή τον έκανε θρύλο.

Ποιος ήταν ο Lead Belly;

Ο διάσημος μουσικός Lead Belly γεννήθηκε στη Λουιζιάνα στα τέλη της δεκαετίας του 1880. Ο Lead Belly φυλακίστηκε στο Τέξας για φόνο το 1918. Σύμφωνα με την παράδοση, κέρδισε την πρόωρη αποφυλάκισή του το 1925 τραγουδώντας ένα τραγούδι για τον κυβερνήτη του Τέξας. Ο Lead Belly φυλακίστηκε ξανά, για απόπειρα ανθρωποκτονίας, το 1930. Εκεί τον «ανακάλυψαν» οι λαογράφοι John Lomax και Alan Lomax, που μάζευαν τραγούδια για τη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. Στη συνέχεια δημοσίευσε 48 τραγούδια.



Πρώτα χρόνια

Ο Huddie Ledbetter, πιο γνωστός ως 'Lead Belly', γεννήθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1880 (η ημερομηνία είναι αβέβαιη) σε μια χώρα στη βορειοδυτική Λουιζιάνα. Παρακολούθησε σχολείο στο Τέξας μέχρι την ηλικία των 13 περίπου, παίζοντας σε ένα σχολικό συγκρότημα και στη συνέχεια δούλεψε τη γη με τον πατέρα του.

Άρχισε να μαθαίνει πώς να παίζει μουσικά όργανα ως νέος και τελικά επικεντρώθηκε στην κιθάρα, παίζοντας ως έφηβος σε τοπικούς χορούς. Σε ηλικία 16 ετών, πήγε στο Deep South, εγκαταστάθηκε στο Shreveport της Λουιζιάνα, για δύο χρόνια, όπου συντηρούσε τον εαυτό του ως μουσικός. Γύρω στο 1912, ζώντας τώρα στο Ντάλας με τη νέα του σύζυγο, ο Ledbetter γνώρισε τον Blind Lemon Jefferson, έναν καταξιωμένο μουσικό του δρόμου, και το ζευγάρι άρχισε να παίζει μαζί. Ήταν σε αυτό το σημείο που ο Ledbetter επικεντρώθηκε σε αυτό που θα γινόταν το χαρακτηριστικό όργανό του: η 12χορδη κιθάρα.





Ο φυλακισμένος

Τον Δεκέμβριο του 1917, ο Ledbetter συνελήφθη και κατηγορήθηκε για φόνο και κρίθηκε ένοχος. Φυλακή είναι όπου φαίνεται ότι πήρε το ψευδώνυμο Lead Belly. Στις αρχές του 1924, μόλις λίγα χρόνια μετά την ποινή κάθειρξης 20 ετών, ο Lead Belly τραγούδησε για τον κυβερνήτη του Τέξας Πατ Νεφ ένα τραγούδι στο οποίο ζητούσε χάρη. Ένα χρόνο αργότερα, ο Neff έδωσε χάρη στον Lead Belly και ήταν ελεύθερος.

Κάντε κύλιση για να συνεχίσετε

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΤΗΝ ΕΠΟΜΕΝΗ

Μόλις πέντε χρόνια αργότερα, ο Lead Belly ενεπλάκη σε ένα περιστατικό με μαχαίρι που οδήγησε σε κατηγορίες για «επίθεση με πρόθεση δολοφονίας» και σε άλλη μια ποινή φυλάκισης. Τα δημοσιονομικά προβλήματα που προκλήθηκαν από τη Μεγάλη Ύφεση του επέτρεψαν να υποβάλει αίτηση για πρόωρη αποφυλάκιση, κάτι που έκανε, και ο εν ενεργεία κυβερνήτης ενέκρινε την αίτηση το 1934. (Επίσης τραγούδησε ένα τραγούδι σε αυτόν τον κυβερνήτη, παρακαλώντας για αποφυλάκιση.)



The Musician Moves North

Ο Lead Belly στη συνέχεια κατέληξε στη Νέα Υόρκη και προσπάθησε να καθιερωθεί ως επαγγελματίας μουσικός. Λειτούργησε ως ένα βαθμό, καθώς η μουσική του αγκαλιάστηκε από την ένθερμη αριστερή πτέρυγα, και ο Lead Belly βρέθηκε να τρίβει τους αγκώνες με ανθρώπους όπως ο Woody Guthrie και ο Pete Seeger.

Δυστυχώς, τον Μάρτιο του 1939, ο Lead Belly συνελήφθη στη Νέα Υόρκη επειδή μαχαίρωσε έναν άνδρα και εξέτισε ποινή οκτώ μηνών. Μετά την απελευθέρωσή του, ο Lead Belly εμφανίστηκε σε δύο ραδιοφωνικές σειρές - 'Folk Music of America' ​​και 'Back Where I Come From' - και απέκτησε τη δική του σύντομη εβδομαδιαία ραδιοφωνική εκπομπή. Ηχογράφησε επίσης ένα άλμπουμ με τίτλο The Midnight Special and Other Southern Prison Songs πριν μετακομίσει στη Δυτική Ακτή λίγα χρόνια αργότερα.



Θάνατος

Ενώ βρισκόταν στο Λος Άντζελες, υπέγραψε με την Capitol Records και τελικά ξεκίνησε κάποιες σοβαρές ηχογραφήσεις. Παρόλο που πέτυχε την επιτυχία, ανέπτυξε προβλήματα υγείας, και το 1949 διαγνώστηκε με αμυοτροφική πλευρική σκλήρυνση (ALS), πιο γνωστή ως νόσος του Lou Gehrig. Έκανε περιοδεία λίγο μετά τη διάγνωση, αλλά το ALS τον πρόλαβε για τα καλά τον Δεκέμβριο και πέθανε σε ηλικία 61 ετών.

Τον θυμούνται περισσότερο για τραγούδια όπως τα 'Goodnight, Irene', 'Rock Island Line', 'The Midnight Special' και 'Cotton Fields' και μπήκε στο Rock and Roll Hall of Fame το 1988.