Ιστορία & Πολιτισμός

Ο Ρόαλντ Νταλ ήταν κατάσκοπος και πιλότος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου πριν γίνει αγαπημένος συγγραφέας παιδικών βιβλίων

Βρετανός συγγραφέας Ρόαλντ Νταλ είχε αρκετές περιπέτειες για να διαρκέσει πολλές ζωές προτού βρει την κλήση του να γράφει παιδικά βιβλία.



Όλα ξεκίνησαν κατά τη διάρκεια ΔΕΥΤΕΡΟΣ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟΣ ΠΟΛΕΜΟΣ όταν ο Dahl άφησε τη δουλειά του στη βιομηχανία πετρελαίου στην Τανζανία για να καταταγεί στη Βασιλική Πολεμική Αεροπορία το 1939. Παρά το μέτρο του πάνω από τα έξι πόδια, γεγονός που τον δυσκόλευε να χωρέσει σε ένα πιλοτήριο, έγινε πιλότος μαχητικού. Αλλά στην πρώτη του εκδρομή συνετρίβη στην έρημο της Λιβύης (ο Νταλ θα έγραφε αργότερα ότι είχε καταρριφθεί, αλλά ήταν μια τυχαία συντριβή).

Η σύγκρουση έσπασε το κρανίο του, τραυμάτισε τη σπονδυλική του στήλη και κατέστρεψε τη μύτη του. Το πρήξιμο τον άφησε προσωρινά ανίκανο να δει και χρειάστηκαν αρκετοί μήνες για να αναρρώσει ο Dahl. Αλλά αρνήθηκε την ευκαιρία να επιστρέψει στην πατρίδα του για να αναρρώσει με την ελπίδα να πετάξει ξανά, και την άνοιξη του 1941, του δόθηκε άδεια να συμμετάσχει στη μάχη ενάντια στη γερμανική εισβολή στην Ελλάδα.





Σε αυτόν τον αγώνα, ο μικρός αριθμός των βρετανικών αεροπλάνων ήταν πολύ μεγαλύτερος από τα γερμανικά, και η εναέρια μάχη ήταν συχνά θανατηφόρα για τους Βρετανούς πιλότους. Ο Νταλ επέζησε από τις επικίνδυνες πτήσεις και κατέλυσε μερικούς από τους εχθρούς πριν χρειαστεί να υποχωρήσει. Ωστόσο, μετά από αυτό, πέταξε μόνο για μερικές ακόμη εβδομάδες. Υπέφερε από ολοένα και πιο επώδυνους πονοκεφάλους και περιστασιακά μπλακ άουτ που συνδέονται με τα προηγούμενα τραύματά του, κρίθηκε ανίκανος να πετάξει.

  Ο Ρόαλντ Νταλ και ο Έρνεστ Χέμινγουεϊ

Ο Ρόαλντ Νταλ και ο Έρνεστ Χέμινγουεϊ



Φωτογραφία: Getty Images

Ο Νταλ έγινε κατάσκοπος στην Ουάσιγκτον, D.C.

Το 1942, η Αμερική ήταν πρόσφατος σύμμαχος στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Αλλά η χώρα είχε ακόμα πολλούς απομονωτικούς που ήταν δυσαρεστημένοι που συμμετείχαν στον αγώνα - κάποιοι ένιωθαν ακόμη και Πρόεδρος Franklin D. Roosevelt είχε συνωμοτήσει να αφήσει το Περλ Χάρμπορ να συμβεί για να ωθήσει την Αμερική προς τον πόλεμο. Ως ορμητικός, τραυματισμένος πιλότος μαχητικού, ο Dahl στάλθηκε στη Βρετανική Πρεσβεία στην Ουάσιγκτον, DC, για να βοηθήσει να υποστηρίξει την εμπλοκή των ΗΠΑ στον πόλεμο.



Ο Dahl θα μπορούσε να είναι γοητευτικός, κάτι που του κέρδισε προσκλήσεις σε δείπνα και κοκτέιλ πάρτι. Και βοηθήθηκε στην κοινωνία από τη φιλία του Τσαρλς Μαρς, ιδιοκτήτη εφημερίδας και μεγιστάνα του πετρελαίου (του οποίου συμμετείχαν και άλλοι καθοδηγητές Λίντον Τζόνσον ). Τελικά, ο Dahl ενεπλάκη στη μυστική επιχείρηση κατασκοπείας British Security Coordination.

Οι πράκτορες της BSC παρακολουθούσαν την εμπλοκή των ΗΠΑ στον πόλεμο, καθώς και τα μεταπολεμικά σχέδια που θα μπορούσαν να κάνουν οι Ηνωμένες Πολιτείες. Η δουλειά του ως κατάσκοπος εξακολουθούσε να ζητά από τον Dahl να παρευρεθεί σε πολλά δείπνα και κοκτέιλ πάρτι - αλλά τώρα ανέφερε τα μεζεδάκια και τα κουτσομπολιά που άκουγε στο BSC.

Ήταν δεμένος με σημαντικούς πολιτικούς παράγοντες

Όταν ο Νταλ κλήθηκε να επισκεφτεί το Χάιντ Παρκ με τον Πρόεδρο Ρούσβελτ και την Πρώτη Κυρία Έλεονορ Ρούσβελτ , κράτησε σημειώσεις για να τις διαβιβάσει στο BSC. Μεταξύ των άλλων αξιοσημείωτων φίλων και γνωστών του Dahl ήταν ο αντιπρόεδρος Henry Wallace (οι δύο έπαιζαν τακτικά τένις) και ο τότε γερουσιαστής Χάρι Τρούμαν (που μπήκε ο Dahl για παιχνίδια πόκερ). Ο Νταλ είχε επίσης πολυάριθμες σχέσεις, συμπεριλαμβανομένης της βουλευτή Clare Boothe Luce. Η βουλευτής δεν ήταν ένθερμος υποστηρικτής των βρετανικών συμφερόντων. Η Νταλ μπορεί να είχε οδηγίες να την ενθαρρύνει να αλλάξει αυτές τις απόψεις.



Ο φίλος του Νταλ, ο Μαρς, βοήθησε κατά λάθος την κατασκοπεία του νεότερου όταν έδειξε στον Νταλ μερικά έγγραφα από τον Γουάλας σχετικά με τα σχέδια της Αμερικής για την αεροπορική βιομηχανία μόλις τελείωσε ο πόλεμος. Ο Νταλ ιντριγκάρθηκε τόσο πολύ από αυτά που διάβασε που κανόνισε να έρθει κάποιος και να πάρει τα χαρτιά για να αντιγραφούν. Ενώ συνέβαινε αυτό, έμεινε δίπλα στην τουαλέτα για να δημιουργήσει ένα άλλοθι, αν κάποιος αναρωτηθεί γιατί του πήρε τόσο καιρό να διαβάσει το έγγραφο.

Ο Νταλ εκτιμήθηκε αρκετά ώστε ακόμη και όταν οι ανώτεροι υπάλληλοί του στην πρεσβεία δεν τον ήθελαν πια - ήταν ένας πολύ μη διπλωματικός διπλωμάτης που δεν νοιαζόταν για τη ζωή του γραφείου - ο BSC κανόνισε την επιστροφή του στις Ηνωμένες Πολιτείες. Και είχε αρκετό τράβηγμα που ήταν σε θέση να βοηθήσει Έρνεστ Χέμινγουεϊ Ταξίδι στο Λονδίνο, όπου ο Dahl υπηρέτησε ως φύλακας του Hemingway, πριν από την D-Day.

  Το μοχθηρό γκρέμλιν ήταν μια έννοια που διαδόθηκε από τον Βρετανό συγγραφέα Ρόαλντ Νταλ στα παιδιά του's book The Gremilins which was adapted for a film by Walt Disney

Το μοχθηρό γκρέμλιν ήταν μια ιδέα που διαδόθηκε από τον Βρετανό συγγραφέα Ρόαλντ Νταλ στο παιδικό του βιβλίο, το οποίο διασκευάστηκε για ταινία του Walt Disney.



Φωτογραφία: Hulton Archive/Getty Images

Ο Dahl παραλίγο να γυρίσει μια ταινία με τον Walt Disney

Το να είσαι ακόλουθος και κατάσκοπος της πρεσβείας θα φαινόταν αρκετό για να απασχολήσει τους περισσότερους ανθρώπους - αλλά ο Dahl βρήκε επίσης χρόνο να γράψει ενώ ήταν τοποθετημένος στις Ηνωμένες Πολιτείες κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Ένα κομμάτι για τη συντριβή του στη Λιβύη εντυπωσίασε τόσο πολύ τον συγγραφέα C.S. Forester που βοήθησε τον Dahl να το δημοσιεύσει στο Saturday Evening Post .



Ένα άλλο έργο του Dahl αφορούσε τα γκρέμλιν. Αυτά τα πλάσματα είχαν μακρά ιστορία εντός της RAF, και συχνά λάμβαναν την ευθύνη για μηχανικές βλάβες. Η δουλειά του Dahl σε μια ιστορία για τα γκρέμλιν προκάλεσε ενδιαφέρον από Γουόλτ Ντίσνεϋ , ο οποίος άρχισε να αναπτύσσει μια ταινία κινουμένων σχεδίων. Ο Νταλ έκανε ταξίδια στο Χόλιγουντ για να δουλέψει στην ταινία (σε μια περίσταση δειπνούσε με τον Τζίντζερ Ρότζερς). Αλλά αποδείχτηκε δύσκολος συνεργάτης κατά καιρούς, τσακώνοντας με την Disney για το πώς πρέπει να φαίνονται τα γκρέμλιν. Και καθώς οι εμπορικές προοπτικές για την ταινία έμοιαζαν να εξασθενούν, η Disney αποφάσισε να μην την κάνει τελικά.

Τα γκρέμλιν του Νταλ εμφανίστηκαν πράγματι σε ένα εικονογραφημένο βιβλίο που εκδόθηκε υπό την αιγίδα της Disney το 1943 (έστειλε ένα αντίγραφο στην Eleanor Roosevelt, το οποίο βοήθησε τους δύο να σφυρηλατήσουν τη φιλία τους). Αλλά αυτό το βιβλίο θα ήταν η μοναδική παιδική δημοσίευση στο βιογραφικό του Dahl για πολλά χρόνια ακόμα. Δεν ήταν μέχρι που έγραψε Ο James and the Giant Peach , που εκδόθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1961, και ανακάλυψε την αληθινή του κλήση: τη συγγραφή βιβλίων για παιδιά.