Σολτ Λέικ Σίτι

Philo T. Farnsworth

 Philo T. Farnsworth
Φωτογραφία: Getty Images
Ο Philo T. Farnsworth ήταν ένας Αμερικανός εφευρέτης περισσότερο γνωστός ως πρωτοπόρος της τεχνολογίας της τηλεόρασης.

Ποιος ήταν ο Philo T. Farnsworth;

Ο Philo T. Farnsworth ήταν ένας ταλαντούχος επιστήμονας και εφευρέτης από νεαρή ηλικία. Το 1938, αποκάλυψε ένα πρωτότυπο της πρώτης πλήρως ηλεκτρικής τηλεόρασης και συνέχισε να ηγείται της έρευνας για την πυρηνική σύντηξη. Παρά τη συνεχιζόμενη επιστημονική του επιτυχία, ο Φάρνσγουορθ υποβλήθηκε σε αγωγές και πέθανε, χρεωμένος, στο Σολτ Λέικ Σίτι στις 11 Μαρτίου 1971.



Πρώιμη Ζωή

Ο εφευρέτης Philo Taylor Farnsworth γεννήθηκε στις 19 Αυγούστου 1906 στο Beaver της Γιούτα. Γεννήθηκε σε μια ξύλινη καλύβα που κατασκεύασε ο παππούς του, ένας πρωτοπόρος στην Εκκλησία του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών. Ως ερασιτέχνης επιστήμονας σε νεαρή ηλικία, ο Farnsworth μετέτρεψε τις οικιακές συσκευές της οικογένειάς του σε ηλεκτρική ενέργεια κατά τη διάρκεια των μαθημάτων του γυμνασίου και κέρδισε έναν εθνικό διαγωνισμό με την αρχική του εφεύρεση μιας κλειδαριάς με προστασία από παραβιάσεις. Στο μάθημά του στη χημεία στο Ρίγκμπι του Αϊντάχο, ο Φάρνσγουορθ σκιαγράφησε μια ιδέα για έναν σωλήνα κενού που θα έφερε επανάσταση στην τηλεόραση — αν και ούτε ο δάσκαλός του ούτε οι συμμαθητές του αντιλήφθηκαν τις συνέπειες της ιδέας του.

Πρωτοπόρος στην τηλεόραση

Ο Φάρνσγουορθ συνέχισε τις σπουδές του στο Πανεπιστήμιο Μπρίγκαμ Γιανγκ, όπου εγγράφηκε το 1922. Αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τις σπουδές του μετά το θάνατο του πατέρα του δύο χρόνια αργότερα. Τα σχέδια και τα πειράματά του συνεχίστηκαν ωστόσο. Μέχρι το 1926, μπόρεσε να συγκεντρώσει τα κεφάλαια για να συνεχίσει το επιστημονικό του έργο και να μετακομίσει στο Σαν Φρανσίσκο με τη νέα του σύζυγο, Elma 'Pem' Gardner Farnsworth. Την επόμενη χρονιά, αποκάλυψε το εξ ολοκλήρου ηλεκτρονικό τηλεοπτικό πρωτότυπο —το πρώτο του είδους του— που έγινε δυνατό από έναν σωλήνα βιντεοκάμερας ή έναν «ανατομέα εικόνας». Αυτή ήταν η ίδια συσκευή που είχε σχεδιάσει ο Farnsworth στο μάθημα της χημείας του ως έφηβος.





Ο Farnsworth απέρριψε την πρώτη προσφορά που έλαβε από την RCA για να αγοράσει τα δικαιώματα της συσκευής του. Αντίθετα, δέχτηκε μια θέση στο Philco στη Φιλαδέλφεια, μετακομίζοντας σε όλη τη χώρα με τη γυναίκα και τα μικρά παιδιά του. Στα τέλη της δεκαετίας του 1920 και στις αρχές της δεκαετίας του 1930, ο Φάρνσγουορθ αντιμετώπιζε νομικές κατηγορίες ότι οι εφευρέσεις του παραβίαζαν ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας που είχε κατατεθεί πριν από το δικό του από τον εφευρέτη Βλαντιμίρ Ζγουόρκιν. Η RCA, η οποία κατείχε τα δικαιώματα των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας του Zworkyin, υποστήριξε αυτούς τους ισχυρισμούς σε πολλές δίκες και προσφυγές, με σημαντική επιτυχία. Το 1933, ο μαχόμενος Φάρνσγουορθ άφησε τον Φίλκο για να ακολουθήσει τους δικούς του δρόμους έρευνας.

Κάντε κύλιση για να συνεχίσετε

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΤΗΝ ΕΠΟΜΕΝΗ

Οι συνεισφορές του Farnsworth στην επιστήμη μετά την αποχώρησή του από τον Philco ήταν σημαντικές και εκτεταμένες. Μερικά δεν είχαν σχέση με την τηλεόραση, συμπεριλαμβανομένης μιας διαδικασίας που ανέπτυξε για να αποστειρώσει το γάλα χρησιμοποιώντας ραδιοκύματα. Συνέχισε επίσης να προωθεί τις ιδέες του σχετικά με την τηλεοπτική μετάδοση. Το 1938, ίδρυσε την Farnsworth Television and Radio Corporation στο Fort Wayne της Ιντιάνα. Η RCA κατάφερε τελικά να διαθέσει στην αγορά και να πουλήσει τις πρώτες ηλεκτρονικές τηλεοράσεις για οικιακό κοινό, αφού πλήρωσε στον Farnsworth μια αμοιβή ενός εκατομμυρίου δολαρίων.



Αργότερα Ζωή και Θάνατος

Μετά την αποδοχή της συμφωνίας από την RCA, ο Farnsworth πούλησε την εταιρεία του, αλλά συνέχισε την έρευνά του σε τεχνολογίες όπως το ραντάρ, το υπέρυθρο τηλεσκόπιο και η πυρηνική σύντηξη. Επέστρεψε στη Γιούτα το 1967 για να διευθύνει ένα εργαστήριο σύντηξης στο Πανεπιστήμιο Μπρίγκαμ Γιανγκ. Το εργαστήριο μετακόμισε στο Salt Lake City το επόμενο έτος, λειτουργώντας ως Philo T. Farnsworth Association.

Η εταιρεία υποχώρησε όταν η χρηματοδότηση μειώθηκε. Μέχρι το 1970, ο Farnsworth είχε σοβαρά χρέη και αναγκάστηκε να σταματήσει την έρευνά του. Ο Φάρνσγουορθ, ο οποίος πάλεψε με την κατάθλιψη για δεκαετίες, στράφηκε στο αλκοόλ τα τελευταία χρόνια της ζωής του. Πέθανε από πνευμονία στις 11 Μαρτίου 1971, στο Σολτ Λέικ Σίτι της Γιούτα.



Η Πεμ Φάρνσγουορθ πέρασε πολλά χρόνια προσπαθώντας να αναστήσει την κληρονομιά του συζύγου της, η οποία είχε σε μεγάλο βαθμό διαγραφεί ως αποτέλεσμα των παρατεταμένων νομικών μαχών με την RCA. Ο Philo Farnsworth έχει μπει από τότε στο Hall of Fame του Σαν Φρανσίσκο και στο Hall of Fame της Ακαδημίας Τηλεόρασης. Ένα άγαλμα του Farnsworth στέκεται στο Letterman Digital Arts Center στο Σαν Φρανσίσκο.