Κρατικό Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια

Σενάριο S. Bluford

  Σενάριο S. Bluford
Φωτογραφία: Bettmann/Contributor/Getty Images
Ως ειδικός αποστολής στο διαστημικό λεωφορείο Challenger το 1983, ο Guion S. Bluford έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός που ταξίδεψε στο διάστημα.

Ποιος είναι ο Guion S. Bluford;

Ο Guion S. Bluford ήταν παρασημοφορημένος πιλότος της Πολεμικής Αεροπορίας στο Βιετνάμ πριν ενταχθεί στη NASA στα τέλη της δεκαετίας του 1970. Το 1983, έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός που ταξίδεψε στο διάστημα όταν υπηρέτησε ως ειδικός αποστολής στο διαστημικό λεωφορείο Challenger. Ο Bluford ολοκλήρωσε τρεις ακόμη αποστολές της NASA, συγκεντρώνοντας 688 ώρες στο διάστημα μέχρι τη στιγμή της συνταξιοδότησής του το 1993.



Πρόωρη ζωή και καριέρα

Ο Guion Stewart Bluford Jr. γεννήθηκε στις 22 Νοεμβρίου 1942 στη Φιλαδέλφεια της Πενσυλβάνια. Γιος μηχανολόγου μηχανικού και δασκάλου ειδικής αγωγής, ο Bluford μεγάλωσε σε ένα νοικοκυριό όπου ενθαρρύνονταν η ακαδημαϊκή επιτυχία. Γράφτηκε στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια ως μέλος του προγράμματος ROTC της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ και αποφοίτησε το 1964 με πτυχίο μηχανικού αεροδιαστημικής.

Μετά την εκπαίδευσή του σε πιλότους στην αεροπορική βάση Williams στην Αριζόνα, ο Bluford πραγματοποίησε 144 αποστολές μάχης κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ. Κέρδισε πολλά μετάλλια για την υπηρεσία του, συμπεριλαμβανομένου του Βιετνάμ Σταυρού Γαλαντρίας με Φοίνικα.





Μετά τον πόλεμο, ο Bluford γράφτηκε στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Πολεμικής Αεροπορίας, όπου έλαβε και μεταπτυχιακό και διδακτορικό στην αεροδιαστημική μηχανική. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, έγινε επίσης μηχανικός ανάπτυξης προσωπικού και προϊστάμενος κλάδου του Εργαστηρίου Δυναμικής Πτήσεων της Πολεμικής Αεροπορίας στην αεροπορική βάση Wright-Patterson στο Οχάιο.

Ο πρώτος Αφροαμερικανός στο Διάστημα

Από περίπου 10.000 αιτούντες στο διαστημικό πρόγραμμα της Εθνικής Αεροναυπηγικής και Διαστημικής Διοίκησης (NASA), ο Bluford ήταν ένας από τους 35 που επιλέχθηκαν να ενταχθούν στο νέο διάστημα ομάδα shuttle τον Ιανουάριο του 1978. Έγινε επίσημα αστροναύτης της NASA τον Αύγουστο του 1979.



Κάντε κύλιση για να συνεχίσετε

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΤΗΝ ΕΠΟΜΕΝΗ

Ο Bluford έγραψε ιστορία στις 30 Αυγούστου 1983, όταν έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός που βίωσε το ταξίδι στο διάστημα. Ο Bluford ήταν ειδικός στην αποστολή STS-8 στο διαστημικό λεωφορείο Challenger, το οποίο απογειώθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα για την πρώτη του νυχτερινή εκτόξευση. Κατά τη διάρκεια 98 τροχιών γύρω από τη Γη σε 145 ώρες, η Bluford και το πλήρωμα χρησιμοποίησαν έναν καναδικής κατασκευής βραχίονα ρομπότ και διεξήγαγαν αρκετά βιοφυσιολογικά πειράματα. Η αποστολή ολοκληρώθηκε στις 5 Σεπτεμβρίου 1983, όταν το διαστημόπλοιο προσγειώθηκε στην αεροπορική βάση Edwards στην Καλιφόρνια σε μια νυχτερινή προσγείωση, μια άλλη πρώτη για το Challenger.

Δύο χρόνια αργότερα, στις 30 Οκτωβρίου 1985, ο Bluford έκανε το δεύτερο ταξίδι του στο διάστημα ως ειδικός για την αποστολή STS 61-A στο Challenger. Ήταν μεταξύ του μεγαλύτερου πληρώματος της NASA μέχρι σήμερα για την πρώτη αποκλειστική αποστολή Spacelab που διευθύνθηκε από το Γερμανικό Ίδρυμα Αεροδιαστημικής Έρευνας (DFVLR). Αφού ολοκλήρωσε 111 τροχιές της Γης σε 169 ώρες, ο Τσάλεντζερ προσγειώθηκε στην αεροπορική βάση Edwards στις 6 Νοεμβρίου 1985.



Μετά την τραγική έκρηξη του Challenger τον Ιανουάριο του 1986, ο Bluford επέστρεψε στην τάξη για να λάβει μεταπτυχιακό στη διοίκηση επιχειρήσεων από το Πανεπιστήμιο του Χιούστον, Clear Lake, το 1987. Ωστόσο, ήταν αποφασισμένος να βοηθήσει το διαστημικό πρόγραμμα της NASA να επανέλθει στην πορεία του. Παρά το γεγονός ότι παραλίγο να προσγειωθεί λόγω κήλης δίσκου, επέστρεψε για την αποστολή STS-39 στο τροχιακό Ανακάλυψη . Μετά την απογείωση στις 28 Απριλίου 1991, το πλήρωμα πραγματοποίησε πειράματα για το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ, ολοκληρώνοντας 134 τροχιές σε 199 ώρες πριν από την προσγείωση στις 6 Μαΐου 1991.

Ο Μπλούφορντ έκανε ένα τελευταίο ταξίδι στο διάστημα στις 2 Δεκεμβρίου 1992, ως ένα από τα πέντε μέλη του πληρώματος της αποστολής STS-53 Ανακάλυψη . Μεταφέροντας ένα διαβαθμισμένο ωφέλιμο φορτίο για το Department of Defense, το πλήρωμα κατέγραψε 115 τροχιές σε 175 ώρες, επιστρέφοντας με ασφάλεια στις 9 Δεκεμβρίου 1992. Έχοντας συγκεντρώσει συνολικά 688 ώρες στο διάστημα, ο διακεκριμένος αστροναύτης αποσύρθηκε τόσο από τη NASA όσο και από την Πολεμική Αεροπορία το 1993 .

Μετά τη NASA και την προσωπική ζωή

Ο Bluford εντάχθηκε στην NYMA Inc. ως αντιπρόεδρος/γενικός διευθυντής του τμήματος μηχανικών υπηρεσιών της το 1993. Από τότε έχει υπηρετήσει σε ηγετικούς ρόλους για την Federal Data Corporation, την Northrop Grumman Corporation και την Aerospace Technologies Group.



Ο Bluford εισήχθη στο International Space Hall of Fame το 1997 και στο Hall of Fame των Ηνωμένων Πολιτειών αστροναύτης το 2010. Παντρεμένος με τη σύζυγό του Linda από το 1964, έχει δύο παιδιά, τον Guion III και τον James.